最新研究發現更好的計算狗的真實年齡的方法


時間:2019-11-20 20:11:16  次瀏覽 )

  您可能認為您知道您的狗多大了-他們的年齡大致如何轉化為人類的歲月。但是,真的嗎?一些研究人員認為,我們一直以來都在計算狗的年齡。他們在一份新的研究論文中解釋了原因。

狗是人類最喜歡的四足朋友,但是盡管它們是忠誠而充滿愛心的伴侶,但它們的壽命卻比我們的壽命短得多。

但是,從狗的發育和生命階段的角度了解狗的年齡可能很困難。

傳統上,人們通過將1個狗年等于7個人年來將狗年轉換為人年。但這可能根本不準確。

 

美國獸醫協會認為衰老尚無定論。他們建議與狗生活的人不要改變年齡,而要尋找身體發育和衰老的特定跡象,以便更好地了解犬伴侶的生活階段。

現在,由加利福尼亞大學圣地亞哥分校遺傳學家Trey Ideker教授領導的一組研究人員開發了一種更精確的方法來計算狗的年齡并將其轉換為人類的年齡。

 

研究人員在bioRxiv上印刷前在線發表的研究論文中解釋了這種方法,該方法涉及研究體內細微的化學變化隨時間的變化如何影響基因表達。此過程稱為DNA甲基化。

 

這些微妙的化學修飾在人類衰老中起著關鍵作用,它們也存在于動物體內。

在比較生物衰老方面,狗是極佳的候選者,因為它們與我們共享環境,并且經常因相似的健康問題而接受類似的治療。

 

狗為8周,人類為9個月

在當前的研究中,研究人員專注于一個品種:拉布拉多犬。這使他們能夠在犬年與人年之間進行更準確的比較,因為它消除了不同犬種之間在衰老方面可能存在的固有差異。

 
 

研究小組在104名年齡在4周到16歲之間的拉布拉多獵犬中尋找基因表達模式的變化,獸醫通常認為這是狗的高齡。

然后,研究人員將這些模式與人類的模式進行了比較。他們發現,在人類和拉布拉多人中,某些基因表達突變都以相似的方式發生在發育過程中起作用的基因之間。

基于這一觀察,研究小組認為衰老的某些方面可能是發育過程的一部分。

 

研究人員寫道:“盡管從歷史上看,衰老生物學與發育生物學是分開的,但它們之間的密切聯系支持了一種模型,在該模型中,衰老的至少某些方面是發育的延續而不是獨特的過程,”在他們的研究論文中。

此外,當他們將拉布拉多犬中的DNA甲基化率與人類中的DNA甲基化率進行比較時,研究人員能夠將狗的年齡與人類的年齡相匹配。但是,計算結果非常復雜。

研究人員開發的公式包括確定狗的年齡的自然對數,將其乘以16,再加上31。計算器可以幫助計算自然對數。

 

通過這種計算,一只8周大的小狗的發育與一個9個月大的人類嬰兒的發育大致相同。正如研究人員在論文中解釋的那樣:

 

犬(0.15歲)約8周(人類)(0.78歲)約9個月,相當于幼犬和嬰兒均出乳牙的嬰兒階段。在老年人中,拉布拉多獵犬的預期壽命為12年,正確地換算為人類70年的全球預期壽命。”

將來,研究人員希望進一步進行研究,研究為什么狗和品種之間的衰老模式會有所不同,從而導致某些狗在生命中比其他狗早得多地出現了某些健康問題。

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