貓薄荷:我們對貓藥了解多少?


時間:2020-05-08 16:52:07  次瀏覽 )

  互聯網上到處都是有趣的貓視頻,這些視頻顯示了它們對通常被稱為“貓薄荷”的植物的反應。貓薄荷是什么,它會影響所有貓科動物嗎?對貓安全嗎?人類應該使用它嗎?本專題采訪了這些問題以及更多內容。
 
你的貓朋友會為貓薄荷而瘋狂嗎?在此特殊功能中,我們找出原因-或為什么不。

荊芥屬貓薄荷,或“貓薄荷 ”,是一種與薄荷同屬植物的草藥。盡管該植物起源于歐洲和亞洲的部分地區,但現在在包括北美在內的多個大洲都很普遍。

因為貓薄荷像普通薄荷一樣容易繁殖,因此許多貓主人將它們種植在盆中作為對貓科動物朋友的特殊對待。

作為薄荷家族的一部分,新鮮的貓薄荷也聞起來有薄荷味,盡管有時在商業貓零食或玩具中有時會出現干燥的貓薄荷,而這可能不是聞起來的,它們的氣味更像是干草。

貓薄荷為何如此特別?與貓分享生活的人們會知道,這種植物通常會對這些可愛的動物產生明顯的影響,有時甚至很有趣,這與溫和的休閑藥物對人類的影響沒有什么不同。

貓科動物對貓薄荷有反應嗎?為什么這種植物確實會影響貓?真的類似于休閑毒品嗎?請仔細閱讀,找出答案。

 

1.貓薄荷為什么會影響貓?

心理藥物學家羅納德·西格爾(Ronald Siegel)在他的《陶醉:改變心靈的物質的普遍驅動力》一書中估計,“大約70%的家貓對貓薄荷有反應”,而且確實達到性成熟的貓。貓大約在6個月大時達到性成熟。

對貓薄荷有反應的貓會嗅聞植物或包含貓薄荷的任何玩具,然后開始咀嚼它。之后,他們可能開始用植物或玩具摩擦頭,然后左右滾動或翻轉。

一位讀者告訴《今日醫學報》:“ [我的貓]都喜歡它,這使它們發瘋。” “ [女性]喜歡舔它,然后她攻擊玩具所在的玩具,經常采用兔子腿攻擊。他們說,[男性]更濕透了,經常帶著玩具在腳掌中滾動。

盡管在大多數情況下,貓薄荷確實會對貓產生影響,但貓薄荷以一種令人愉悅的方式刺激貓,但美國防止虐待動物協會認為它對貓有毒。他們警告說,一些家養貓科動物在接觸這種植物后可能會發生不良反應。這些影響可能包括嘔吐和腹瀉,以及鎮靜狀態。

有些貓在遇到植物時甚至可能變得具有攻擊性。另一位讀者告訴MNT,出于這個原因,她避免給貓咪喂任何貓薄荷。他們說:“ [我的貓]有點像她想和我抗爭[并且]開始punch腳。”

西格爾指出,對于許多對貓薄荷有良好反應的貓來說,這可能是“動物對享樂行為上癮的一個例子”。雄貓和雌貓對貓薄荷的反應方式都讓人聯想到這些貓科動物的性喚起。

由于這些相似之處,一些研究人員建議該植物可能曾經是及時和自然的生殖行為增強劑。

這些展示促使博物學家推測,貓薄荷曾在野外為貓做性準備(一種天然的春藥春藥)發揮了進化作用。”

羅納德·西格爾

他解釋說,攜帶貓薄荷氣味的分子稱為萜類化合物,是引起反應的原因。貓薄荷具有一種稱為荊芥內酯的萜類化合物。西格爾解釋說,這些分子可能具有毒性。但是,它們在貓薄荷中的含量通常無害。

通過嗅貓薄荷來吸收荊芥內酯。然后,這些分子與鼻子中的嗅覺(嗅覺)受體結合,從而向杏仁核發出額外的信號,杏仁核是哺乳動物大腦中的兩個小簇。這些與情緒調節和某些性行為有關。

 

 

2.為什么有些貓沒有反應?

大約30%的家貓對貓薄荷完全沒有反應。一位MNT讀者大聲疾呼說,“它對[她的貓]毫無影響!”

貓薄荷為什么會影響某些貓卻不影響其他貓?西格爾認為,區別在于貓的DNA。有些貓會繼承“貓薄荷敏感”基因,而另一些貓則不會。

他寫道:“某些貓之所以無法對貓薄荷感到興奮,而另一些貓的反應過度,則是出于遺傳原因。”

Siegel補充說:“貓可以繼承指導貓薄荷反應的顯性基因。” 他補充說,一些研究表明,對貓薄荷敏感的貓的后代對這種植物也很敏感,而對貓薄荷無反應的貓的后代也不會反應。

他說,除此之外,某些貓科動物如果對貓科動物的經驗不好,可能會避免使用貓科動物。

Siegel指出,例如,如果貓科動物在貓薄荷上嗅聞或咀嚼然后受傷,那么將來,它可能會在遇到植物時轉身,而不是在接觸刺激物時跳起來。

 

3.貓薄荷會影響其他貓科動物嗎?

如果貓薄荷可以對家貓產生驚人的影響,它是否還會影響較大的貓科動物,例如獅子,美洲虎和老虎?

答案是“是”,而且對其他實際上不是貓科動物的類似貓的哺乳動物的作用似乎要小得多。

1970年代初期在田納西州的現在的動物園諾克斯維爾進行的一項實驗發現,獅子和美洲虎對貓薄荷“極為敏感”。

動物園里的一些老虎,美洲獅和山貓也對貓薄荷有反應,盡管一點也不強烈。當時現場的兩只獵豹對這種植物沒有興趣。

其他動物也表現出對貓薄荷的好奇心,盡管程度要比家貓低得多。

對貓薄荷有興趣的非貓科動物包括麝香貓,它們是亞洲和非洲的食肉動物,看起來像貓,但屬于不同的科,稱為Viverridae。
 

 

4. 還有哪些其他刺激劑會影響貓?

盡管貓薄荷是迄今為止最著名的貓興奮劑,但研究人員注意到,還有許多其他植物可以改變貓科動物的情緒和行為。

例如,西格爾(Siegel)講過matatabi或銀藤(Actinidia polygama)。這是日本和中國地區的原生植物。在日本大阪動物園進行的一項實驗中,大型貓科動物暴露于matatabi的大量活性物質中,表現出強烈的愉悅和成癮的跡象。

Siegel解釋說:“該植物含有化學結構和行為活性與荊芥內酯密切相關的次要化合物。”

在初次接觸后,[大]貓變得渴望更多,以至于一旦獲得這些化學物質,它們就會忽略自己在做什么—進食,飲水,甚至進行性交。”

羅納德·西格爾

一個2017年的研究證實,當涉及到刺激國內貓matatabi可以是一樣,如果不是更有效比薄荷。

該研究的作者還發現了另外兩種具有相似作用的植物:塔塔里金銀花(Lonicera tatarica)和纈草(Valeriana officinalis)。

在這項研究中,將近80%的家貓對Matatabi產生了反應,大約50%的貓對塔塔爾金銀花和纈草根也有反應。

研究作者還指出,Matatabi實際上在75%對貓薄荷無反應的家貓中引起了反應。

研究人員總結說:“類似于貓薄荷,使用銀藤,塔塔金銀花或纈草根的嗅覺富集可能是改善貓的生活質量的有效手段。”

 

5. 貓薄荷對人類安全嗎?

盡管人們傾向于純粹為了娛樂貓科動物的朋友而購買或種植貓薄荷,但有些人認為這種植物可以對自己的心靈產生撫慰作用。

例如,有些人喜歡泡制貓薄荷茶,有些人甚至嘗試將這種植物卷成煙然后抽煙。一項較早的研究指出:“它使人們感到快樂,滿足和陶醉,就像大麻一樣。”

作為補充,人們還使用貓薄荷來治療諸如咳嗽或牙痛之類的癥狀,并作為消化助劑。

安全嗎?這還不清楚。迄今為止,關于貓薄荷在治療人類各種疾病方面的有效性或安全性的研究很少。

一些專家建議,貓薄荷會導致子宮收縮,因此建議孕婦避免使用這種植物。

但是,鑒于缺乏有關這種植物安全性的證據,我們的讀者最好為貓的喜愛而保存它-也就是說,如果他們是對此表示贊賞的大多數人的一部分。

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